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North American B-45 "TORNADO"

Mis à jour le 23 novembre 2012

 

 

B-45 TORNADO

 

En 1944, l'USAF décide de lancer un nouveau programme pour la construction d'un bombardier à réaction de taille intermédiaire. 3 projets sont évalués, parmi lesquels le Convair XB-46 et le Martin XB-48. Mais c'est North American qui obtient le contrat en 1946 avec son B-45 "Tornado". 47 B-45A sont commandés dès janvier 1947 et le premier vole en février 1948. Les premiers B-45 étaient pressurisés et équipés de 4 réacteurs J-35 en nacelle (les J-47 étaient encore en cours de développement) et furent livrés à l'USAF dès avril 1948. Ces appareils furent rapidement transformés en TB-45A, pour assurer la formation des futurs pilotes.

L'autre principale version du "Tornado" fut le B-45C, avec une verrière renforcée et des réservoirs supplémentaires de 4540 l en bout d'ailes. Les B-45C furent transformés pendant la guerre de Corée en RB-45C de reconnaissance (remplacement du nez vitré par 12 caméras), et rendirent d'inappréciables services aux troupes de l'ONU au sein du 91° Strategic Reconnaissance Squadron. Après la Corée, le RB-45C se vit attribuer de nouvelles missions d'espionnage au-dessus des pays du Bloc de l'Est, certaines de ces missions se déroulant sous les cocardes britanniques pour des raisons politiques.

Le "Tornado" fut produit à 142 exemplaires (96 B-45A, 10 B-45C et 36 RB-45C). Il fut le premier bombardier à réaction américain, le premier aussi à larguer une bombe A, et le premier Jet  à être ravitaillé en vol. Son retrait total intervint en 1959, après 10 ans de bons et loyaux services.

 

B-45C TORNADO

Type : Bombardier intermédiaire et avion de reconnaissance quadriplace

Motorisation : 4 réacteurs J47-GE-13 de 2721 kgp

Dimensions : Envergure : 29,26 m ; Longueur : 23,14 m

Poids à vide : 9 T ; Masse maximale au décollage : 36 T

Performances : Vitesse maxi : 920 km/h à 1220 m ; Plafond pratique : 13700 m ; Rayon d'action : 3056 km

Armement : 2 mitrailleuses de 12,7 mm en tourelle arrière et jusqu'à 27 T de bombes (dont bombes A

 

B-45 "Tornado"

6 PHOTOGRAPHIES

 

B-45 TORNADO (Prototype)

 

B-45C TORNADO

 

B-45 TORNADO