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Grumman F9F "PANTHER"

Mis à jour le 30 novembre 2012

 

 

F9F-2 PANTHER

 

 

En janvier 1945, Grumman s'attaque à la conception d'un chasseur de nuit pour la Navy, équipé de 4 petits réacteurs à flux axial Westinghouse J30 de 726 kgp incorporés dans l'aile intérieure. Le projet G-79 est déjà très avancé lorsqu'il fait l'objet d'une commande officielle le 22 avril 1946, sous la dénomination XF9F-1 "Panther". La Navy avait importé 2 réacteurs Rolls-Royce "Nene", et les avait testés au Naval Air Material Center de Philadelphie. En mai 1947, Pratt et Whitney en obtient une licence de fabrication, et lance la production d'une version baptisée J42, qui équipera beaucoup des premiers Jets américains. Le "Panther", propulsé par ce nouveau réacteur de 2270 kgp qui remplace avantageusement les 4 petits J30 d'origine, fait son premier vol le 24 novembre 1948. Les performances, la maniabilité et la visibilité de l'avion se révèlent immédiatement excellentes et, dès mai 1949, la flottille VF-51 est opérationnelle sur le nouveau félin de Grumman. La dernière version du "Panther" (F9F-5), sera motorisée du J48-P-2 à injection d'eau de 3175 kgp (version américanisée du Rolls-Royce "Tay"), qui lui donnera une vitesse maximum de 930 km/h. Pour ce faire, Grumman a du allonger le fuselage et doter l'avion d'une dérive plus haute.

Le "Panther" va connaître ses heures de gloire pendant la guerre de Corée. Sur les 1382 F9F construits, 715 exemplaires seront engagés au combat par l'US Navy et le Marine Corps, et ce dès le 6 août 1950. Ils totaliseront près de 78000 missions, et c'est un "Panther" qui sera le premier Jet à abattre un autre Jet (un MiG-15 "Fagot") le 9 novembre 1950. Le F9F excellera dans un rôle de chasseur-bombardier et d'avion d'appui-sol, car s’il avait une puissance comparable à celle du MiG-15, son aile droite s'est rapidement avérée un handicap le combat aérien. A partir de 1955, ces excellents chasseurs furent souvent convertis en avions-cibles ou utilisés pour la recherche. Le Panther fut réformé au milieu des années 60.

 

F9F PANTHER

Type : Chasseur-bombardier embarqué monoplace (F9F-5)

Motorisation : 1 réacteur J48-P-8 de 3175 kgp à injection d'eau

Dimensions : Envergure : 11,58 m ; Longueur : 11,80 m

Poids à vide : 4607 kg ; Masse maximale au décollage : 8490 kg

Performances : Vitesse maxi : 931 km/h à 4700 m ; Plafond pratique : 13060 m ; Autonomie : 2092 km avec réservoirs en bout d'ailes

Armement : 4 canons M-2 de 20 mm + pylônes de voilure pour 907 kg de charge totale

 

F9F "Panther"

19 PHOTOGRAPHIES

 

XF9F PANTHER

 

XF9F PANTHER

 

XF9F PANTHER

 

F9F-2 PANTHER

 

F9F PANTHER

 

F9F-2 PANTHER (Reconnaissance - USS Essex)

 

F9F-5 PANTHER(VMA-223)

 

F9F-5P PANTHER (VMJ-3)

 

F9F-3 PANTHER

 

F9F-4 PANTHER (VMA-334)

 

F9F PANTHER (USMC)

 

F9F PANTHER (Blue Angels)

 

F9F PANTHER (Blue Angels)

 

 

F9F-3 PANTHER

 

F9F-3 PANTHER

 

F9F-5 PANTHER (USS Oriskany)

 

F9F-5P PANTHER (USS Princeton)

 

XF10F-1 JAGUAR (1952)

 

XF10F-1 JAGUAR (1952)

 

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Le Webmaster, Stéphane SANTIAGO

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