JETS FOR EVER
 

English Electric "LIGHTNING"

Mis à jour le 2 décembre 2012

 

EE LIGHTNING F.Mk 6

 

 

Le projet "Lightning" remonte à 1947, quand un contrat fut signé entre la RAF et English Electric pour l'étude d'un avion supersonique expérimental. Le P-1 vole le 3 août 1954, propulsé simplement par 2 réacteurs Sapphire, et devient ainsi le premier Jet à atteindre Mach 1 sans postcombustion.

Après une révision complète de sa conception, le P-1B vole en 1957, équipé d'un radar Ferranti Airpass et de 2 réacteurs Avon de 7 Tp chacun avec postcombustion qui lui permettent d'atteindre Mach 2 le 25 novembre 1958. Le premier des 20 F-1 de présérie est livré en décembre 1959, et la RAF dispose enfin d'un intercepteur tout-temps capable de détruire grâce à ses missiles Firestreak tout avion menaçant le Royaume-Uni. Le "Lightning" remplace progressivement le "Hunter" à partir de 1960.

Le "Lightning" dans sa version F-3 (1964) resta en service jusqu'en décembre 1987 dans 7 squadrons de la RAF.

339 exemplaires furent construits, dont quelques-uns équipèrent les forces aériennes de l'Arabie Saoudite et du Koweït. Malgré ses défauts (radar peu efficace, manque d'autonomie), le "Lightning" était un chasseur redoutable en combat aérien, il excellait en combat tournoyant et, équipé de ses missiles air-air Firestreak ou Red Top, pouvait grimper très vite à 15000 m pour intercepter tout agresseur.

 

LIGHTNING F.Mk 6

Type : Chasseur-intercepteur monoplace

Motorisation : 2 réacteurs Rolls-Royce Avon 300 de 7420 kgp avec postcombustion

Dimensions : Envergure : 10,61 m ; Longueur : 16,84 m ; Surface alaire : 44,08 m²

Poids à vide : 11340 kg ; Masse maximale au décollage : 18144 kg

Performances : Vitesse maxi : 2230 km/h (Mach 2,1) à 10975 m ; Plafond pratique : 17375 m ; Rayon d'action : 972 km

Armement : 2 canons Aden de 30 mm + 2 missiles AA Red Top

 

"Lightning"

17 PHOTOGRAPHIES

 

EE LIGHTNING

 

EE LIGHTNING

 

EE LIGHTNING F.Mk 53

 

EE LIGHTNING (1973)

 

EE LIGHTNING

 

EE LIGHTNING

 

EE LIGHTNING

 

EE LIGHTNING (1973)

 

LIGHTNING

 

LIGHTNING

 

LIGHTNING (Collection John Matthews)

 

LIGHTNING (Collection John Matthews)

 

LIGHTNING (Collection John Matthews)

 

LIGHTNING (Collection John Matthews)

 

LIGHTNING (Collection T. Cottingham)

 

 

LIGHTNING T Mk55 (Koweit)

 

 

LIGHTNING F Mk53 (Koweit)

 

 

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