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Handley Page "VICTOR"

Mis à jour le 21 Août 2011

 
 

HP VICTOR

 
 

Le Handley-Page HP-80 "Victor" fait partie de la célèbre "Force V" voulue par la Royal Air Force pour assurer ses missions de bombardement stratégique et de reconnaissance pendant la guerre froide.

Le prototype vole le 24 décembre 1952, mais la mise au point est très laborieuse. Le "Victor" doit voler assez vite et assez haut pour rendre toute interception impossible. Afin d'atteindre une vitesse maximale en altitude de croisière, l'aile prend la forme d'un croissant, et son épaisse partie intérieure qui accuse une flèche prononcée permet d'y loger les 4 turboréacteurs Rolls-Royce "Sapphire 202" de 4990 kgp qui équiperont les premières versions du HP-80. Dans les derniers modèles, on utilisera 4 Turbofan Rolls-Royce "Conway 203" de 9344 kgp qui, s'ils n'augmentent pas significativement sa vitesse, permettront au "Victor" de voler plus haut et de bénéficier d'un rayon d'action presque double.

Le premier "Victor B1" de série vole le 1er février 1956, et il entre enfin en service en avril 1958. Malheureusement, il a déjà perdu sa suprématie et est devenu vulnérable à certains chasseurs ou missiles. Pour lui offrir une meilleure protection, le "B1" est doté d'un système de contre-mesures électroniques. Le "B2", qui vole en février 1959, est plus puissant, et les améliorations apportées à la cellule et aux équipements lui assurent de meilleures performances. Mais le "Victor" reste toujours vulnérable à haute altitude. A partir de 1964, pareillement à son collègue américain le B-52 "Stratofortress", il est affecté à des missions de pénétration à basse altitude, et doté du grand missile "Blue Steel" ou de 35 bombes de 454 kg.

En avril 1965, un petit nombre des 50 "B1" construits avaient été transformés en ravitailleurs "K1". Au début des années 70, une dizaine de "B2" sont recyclés en avions de reconnaissance stratégique "SR2", et le "Victor" perd définitivement sa fonction de bombardier en 1973 quand on modifie les 20 derniers exemplaires en ravitailleurs "K2".

 

HP VICTOR

 

Type : Bombardier stratégique reconverti en avion ravitailleur ; Equipage de 5 hommes

Motorisation : 4 réacteurs à double flux Rolls-Royce Conway Mk 201 de 9344 kgp

Dimensions : Envergure : 35,69 m ; Longueur : 35 m ; Surface alaire : 204 m²

Poids à vide : 33,6 T ; Masse maximale au décollage : 101,2 T

Performances : Vitesse maxi : 1020 km/h (Mach 0,96) à 11000 m ; Plafond pratique : 15850 m ; Rayon d'action : 7400 km

Armement : Jusqu'à 15,9 T de charge utile

 

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